Simboluri de Craciun: Vascul

Vascul este o planta parazita care se ataseaza de crengile copacilor si de tufe si care face bobite albe, toxice pentru oameni. Da, desi un indragit si romantic simbol de Craciun, vascul este toxic!

Simbol de Craciun - Vascul

Simbol de Craciun – Vascul

Vascul si Craciunul

Incepand cu secolul XVIII, vascul a inceput sa fie folosit ca decoratiune de Craciun, careia i s-au atribuit numeroase semnificatii si s-au infiripat traditii. O superstitie spune ca, de cand este taiat si agatat de Craciun, vascul nu trebuie sa atinga pamantul. Poate sa ramana agatat in casa pe tot parcursul anului, protejand locuinta de incendiu si trasnet, si se inlocuieste anul urmator in Ajunul Craciunului.

Tipul de vasc folosit la Sarbatoarea Craciunului este acelasi care era considerat sacru de druizi, dar, in afara regiunii de nord a Europei, se intalneste un alt tip de vasc. Vascul european este o tufa mica si verde cu flori micute, albe si galbene, si fructe albe, lipicioase si otravitoare.

Conform unei traditii de Craciun, daca un barbat si o femeie se intalnesc sub o crenguta de vasc trebuie sa se sarute. Acest obicei pare a avea origini scandinave si, pentru fiecare sarut sub vasc i se rupe cate o bobita. Cand vascul ramane fara bobite, traditia se incheie.

Semnificatia crestina data vascului este urmatoarea: Intrucat vascul traieste de pe urma copacului de care se ataseaza, reprezinta un simbol al dragostei care exista si se hraneste din iubirea lui Dumnezeu. Asa cum vascul nu este constient de copacul care-l sustine, asa si oamenii pot fi nestiutori in fata iubirii lui Dumnezeu, dar daca vascul este indepartat de copac si omul de Dumnezeu, se sting incet.

Foto: Constanza

Anunțuri

Ornamente de Craciun handmade cu nasturi colorati

Nasturi colorati

Nasturi colorati

Putem face ornamente de Craciun din multe materiale, dar decoratiunile cu nasturi colorati sunt de departe cele mai vesele. Am ales 3 idei ilustrate: bradut de Craciun acoperit cu nasturi, coronita de Craciun si ornamente pentru brad, toate din nasturi 🙂

Bradut de Craciun din nasturi

Mai intai, avem nevoie de un con de polistiren sau carton. Polistirenul este mai bun, dar cartonul este mai la indemana (taiati un sfert de cerc, rulati cat sa se suprapuna putin marginile si lipiti cu scotch transparent). Ne mai trebuie o multime de nasturi colorati (predominant in verde sau alb, cu ceva rosu), de diferite dimensiuni, si ace cu gamalie, cu care prindem nasturii de suport. Incepem de sus in jos si ne jucam dupa bunul plac. Efectul e si mai mare daca suprapunem nasturi de culori si marimi diferite (ca in poza 2):

Coronita de Craciun din nasturi

Varianta simpla este cu un inel de polistiren sau carton pe care se lipesc nasturi colorati. Totusi, coronita de Craciun arata cel mai bine daca este in relief, asa ca putem improviza un suport 3D dintr-o maneca veche umpluta cu carpe si cusuta la capete ca sa formeze un cerc. Putem prinde apoi nasturii colorati cu lipici (ca in varianta simpla), sau cu ace cu gamalie. Spre deosebire de bradut, aici e de preferat lipiciul, ca sa nu se vada gamaliile.

Ornamente de brad din nasturi

Pentru ornamentele astea e nevoie de fire chenille, care se gasesc prin librarii si hipermarket-uri. Daca nu si nu, se poate folosi si sarma obisnuita, doar ca nu mai arata la fel de bine. Mai trebuie nasturi colorati de diferite dimensiuni, bucatele de fetru, lipici si putina ata.

Pentru Mos Craciun, om de zapada si spiridus este acelasi principiu: indoiti un fir chenille in 2 si il rasuciti la indoitura ca sa formati o bucla (pentru agatat in brad). Bagati nasturii prin ambele fire (daca sunt nasturi cu 4 gauri, treceti prin gaurile de pe diagonala). pentru marginea palariei si pentru burta folositi nasturi mai mari. Cand terminati de insirat nasturi, rasuciti capetele de fir chenille ca sa „sigilati” figurina si taiati resturile.

Ornamente de brad din nasturi

Ornamente de brad din nasturi

Pentru bratele Mosului si pentru picioarele si coarnele de ren, taiati cateva bucatele de fir chenille si rasuciti o data in jurul sarmei principale, printre nasturi, in locul in care vreti sa fie pozitionate (bratele / picioarele / coarnele)

Lipiti bucatele mici de fetru pentru barba Mosului si nasul omului de zapada, iar ca sa agatati renul, treceti un fir de ata prin mijlocul lui, sa stea agatat la orizontala, nu de cap sau coada 🙂

Foto: Relly, Lucia, Angela, Nicole, Kat

Fursecuri vitraliu

Fursecuri cu vitraliu sau biscuiti colorati, cum vreti sa le spuneti, sunt usor de facut si arata intr-un mare fel. Efectul de vitraliu (geam colorat) se obtine din bomboane topite, iar cand le tineti la lumina, va puteti uita prin ele 🙂 Recomand bomboanele cu fructe Silvana, dar se pot face si cu bomboane gumate…

Fursecuri cu vitraliu

Fursecuri cu vitraliu

Ingrediente pentru 30-40 fursecuri cu vitraliu:

  • 120 gr unt
  • 100 gr zahar tos
  • 50 gr zahar brun
  • 1 lingura miere sau sirop de artar
  • 1/2 lingurita esenta de vanilie
  •  1 ou
  • 250 gr faina
  • un varf de lingurita sare
  • 1 lingurita praf de copt
  • 30-40 bomboane tari asortate

Mod de preparare:

  1. Preincalziti cuptorul la 190 grade Celsius. Tapetati 2 tavi cu hartie de copt.
  2. Intr-un castron mare, cu un mixer electric, bateti untul si ambele tipuri de zahar pana obtineti o compozitie pufoasa, aprox. 2 minute. Adaugati mierea si esenta de vanilie si mixati pana se incorporeaza. Adaugati oul si continuati sa mixati pana se omogenizeaza pufos, aprox. 1 minut la viteza medie.
  3. Cerneti laolalta faina, sarea si praful de copt. Incorporati-le in ingredientele umede amestecate anterior. Bateti cu mixerul pana se incorporeaza faina, nu mai mult. Impartiti aluatul in doua si intindeti-l in 2 foi rotunde. Inveliti discurile de aluat in folie alimentara si dati la rece minim o ora (si maxim 2 zile).
  4. Desfaceti bomboanele si sortati-le pe culori in pungi de plastic separate. Zdrobiti-le cu ciocanul de snitele.
  5. Puneti o foaie de aluat intre 2 foi de copt si intindeti cu sucitorul pana ajunge la grosimea de 5-6 mm. Taiati aluatul cu formele de biscuiti dorite (pentru Craciun folositi bradut, stea…) Puneti acesti biscuiti in tavile pregatite pentru cuptor si, cu o forma mai mica de taiat, sau cu un cutit, decupati-le in interior. Pastrati aceste bucatele de aluat pentru a le incorpora in celelalte resturi, formand o noua foaie.
  6. Cu o lingura, umpleti gaurile din fursecuri cu bomboanele zdrobite. Aveti grija sa nu cada bucati de bomboana si pe aluat, sa ramana doar in mijlocul decupat al biscuitelui.

    Fursecuri cu vitraliu inainte de coacere

    Fursecuri cu vitraliu inainte de coacere

  7. Daca vreti sa agatati fursecurile vitraliu ca decoratiuni de brad, dati-le o gaura la unul din capete inainte de a le coace.
  8. Coaceti 9-10 minute. Bomboanele se topesc si fac bule, iar aluatul ar trebui sa fie doar putin rumenit. Scoateti tavile din cuptor si lasati fursecurile sa se raceasca in ele. Lasati-le cel putin 10 minute in tava, altfel s-ar putea sa cada mijlocul de bomboana. Dupa ce se racesc de tot, depozitati fursecurile intr-un container etans. Treceti o panglica prin ele daca vreti sa le agatati in pom (si le-ati dat gaura inainte de coacere).

Multumesc Gerwin si Phil pentru poze.

Simboluri de Craciun: Coronita de brad

Coronita de brad simpla

Coronita de brad simpla

Ce semnificatie are coronita de Craciun?

Secole de-a randul, coroana de brad a simbolizat renasterea si speranta unui nou inceput, semn al primaverii ce urmeaza. In Suedia, la simbolul vesnic verde s-au adaugat si lumanari, simbol al puterii Soarelui. In Imperiul Persan, coronitele erau vazute ca simbol al importantei si succesului, iar grecii antici puneau coronite de lauri pe fruntile atletilor victoriosi la Olimpiade. Liderii romani purtau asemenea coronite la fel ca pe coroane si le agatau la usa ca semn al victoriei.

In zilele noastre, coronita de Craciun a capatat noi intelesuri, forma de cerc fara inceput si sfarsit simbolizand eternitatea sau eterna renastere. Si materialele din care se confectioneaza astazi coronitele au importanta: ilicele (ilex) reprezinta nemurirea, iar cedrul rezistenta. Una peste alta, coronita de Craciun este vazuta ca un „Bun venit” adresat celor care pasesc pragul casei si ca recunoastere a spiritului de sarbatoare: generozitate, darnicie si adunarea celor dragi.

Coronita de Advent (postul Craciunului)

Aceasta traditie crestina (originara din practicile luterane) simbolizeaza trecerea celor 4 saptamani din postul Craciunului. Este, de obicei, o coronita orizontala cu 4 lumanari, avand uneori o a cincea lumanare alba in mijloc. In fiecare duminica de post se aprinde cate o lumanare, iar lumanarea din mijloc, simbolizand lumina Domnului, se aprinde in Ajunul Craciunului sau prima zi de Craciun.

In bisericile catolice, lumanarile sunt de obicei roz si violet, iar in cele protestante se folosesc lumanari rosii. Anglicanii si luteranii folosesc predominant lumanari albastre pentru coroana de Craciun.

Mai incolo, o sa invatam sa facem coronite de Craciun din diferite materiale, traditionale sau moderne 🙂

Servetele de Craciun

Cand vine vorba de servetele de Craciun, primul impuls e sa ne gandim la tot felul de modele colorate imprimate pe servetele de hartie obisnuite. Este cea mai la indemana solutie, dar Masa de Craciun ar trebui sa fie speciala, asa ca putem face cu un pas sau doi mai mult de atat.

Servetel de Craciun simplu

Servetel de Craciun simplu

Fie invatam impaturirea servetelelor in modele de Craciun, fie ne oprim la folosirea unor inele pentru servetele, dar le asamblam / decoram noi, ca sa fie unice 😉

Incepem cu ce e mai usor: Inele pentru servetele de Craciun handmade

Pentru cei abili intr-ale crosetatului, se croseteaza cu modelul preferat benzi dreptunghiulare, care apoi se cos discret pe dos pentru a forma un inel. Pentru cei mai putini abili, se taie dreptunghiuri de fetru care, la fel, se cos sau se lipesc pentru a deveni inele.

Dupa ce avem aceste inele improvizate, in culori de Craciun (rosu, verde, alb), fie uni, fie combinate, le putem orna cu nasturasi aurii sau argintii.

Inelele de servetele handmade se mai pot face si din lut si se usuca in aer liber sau la cuptor, dupa care se picteaza si se lacuiesc in culorile dorite.

Eu m-am indragostit de aceste inele pentru servetele impletite intr-o culoare neutra si cu nasturei vintage, dar efectul pe Masa de Craciun e mult mai mare cu inele alternate in verde si rosu. Nu inzorzonam mult, doar ii dam acea nota speciala de sarbatoare.

Inele pentru servetele de Craciun - impletite, cu nasturi

Inele pentru servetele de Craciun – impletite, cu nasturi

Si acum… IMPATURIREA SERVETELELOR DE CRACIUN! Mua-ha-ha 🙂

Am „furat” de la Chinet 3 modele super-simpatice: bradut, poinsettia (Floarea Craciunului) si stea dubla:

Gasiti pe site-ul lor tutorial video pentru impaturit servetele in modelele astea + pdf cu desene pas cu pas.

Un alt model de Craciun, de data asta ceva mai haios si care merge foarte bine pe verde, este Ciubotica de Elf (de la Eden Pictures):

Servetel impaturit - model Ciubotica elf

Servetel impaturit – model Ciubotica elf

Pentru acest model, aveti tutorialul pas cu pas de la Serendipity.

Pentru cei cu mai putin timp si indemanare, primul model din postarea asta (de la Justin) e chiar usor si nu e nevoie de explicatii. Se strange servetul intr-un evantai lejer si se leaga cu o crenguta de brad (tuia). Bonus: punem si fundita asortata Craciunului 🙂

Prajitura buturuga de Craciun

Am revenit, dupa o scurta pauza cu o reteta de Craciun delicioasa: prajitura buturuga cu ciocolata!

Este un desert traditional francez, popular si in alte tari francofone, si este un fel de rulada dulce modelata ca o buturuga si ornata cu tot felul de minunatii.

La baza este un aluat de chec glazurat cu ciocolata si rulat sub forma de cilindru, imbracat apoi tot in ciocolata. La fel de bun este si cu crema de cafea, de nuci sau ce vrea fiecare.

Un capat al ruladei se taie si se pune deasupra, ca un ciot, iar modelul de scoarta de copac se realizeaza foarte usor cu o furculita. Decoratiunile traditionale sunt: zahar pudra (care face buturuga sa para ninsa), fructe rosii (de padure), crengute de brad…

Prajitura buturuga de Craciun

Prajitura buturuga de Craciun

Ingrediente

Pentru blat:

  • 6 oua mari (separate)
  • 150 gr zahar
  • 50 gr cacao
  • 1 lingurita esenta de vanilie
  • 5 lingurite zahar pudra (pentru decor)

Pentru crema:

  • 175 gr ciocolata neagra (maruntita)
  • 250 gr zahar pudra
  • 225 gr unt moale
  • 1 lingura esenta de vanilie

Mod de preparare:

    1. Preincalziti cuptorul la 180 grade Celsius.
    2. Intr-un castron mare, bateti albusurile spuma pana se formeaza varfuri, apoi, continuand sa bateti, presarati 50 gr din zaharul tos si bateti pana se intaresc varfurile formate, dar fara sa fie uscata compozitia.
    3. In alt castron, bateti galbenusurile cu zaharul ramas (100 gr) pana obtineti o spuma grosuta, deschisa la culoare. Adaugati esenta de vanilie, pudrati pe deasupra cacao si incorporati-le apoi pe amandoua.
    4. Adaugai cateva linguri de albus in amestecul de galbenusuri, incorporandu-le cu miscari ample. Apoi, adaugati si restul albusurilor, in 3 etape, incorporandu-le cu grija pentru a fi aerate in continuare.
    5. Tapetati o tava de rulada cu hartie de copt, lasand destul de multa hartie peste marginile tavii. Impaturiti bine hartia la colturi, ca sa-si pastreze forma dreptunghiulara.

Turnati blatul obtinut anterior si coaceti 20 de minute. Lasati sa se raceasca inainte de a o intoarce pe alta foaie de copt. Daca pudrati cu zahar foaia de copt, blatul n-o sa se lipeasca. Chiar daca se lipeste si iese ciupit, nu e nici o problema, pentru ca o sa fie acoperit de glazura. Acoperiti cu un prosop de bucatarie curat.

Crema de ciocolata:

  1. Topiti ciocolata la microunde sau la baie de aburi (bain-marie) si lasati sa se raceasca.
  2. Puneti zaharul pudra in robotul de bucatarie, faramitati astfel eventualele cocoloase, dupa care adaugati untul si mixati pana e o compozitie fina. Adaugati ciocolata topita si racita si lingura de esenta de vanilie si mixati din nou ca sa obtineti glazura fina.

Asamblarea prajiturii:

  1. Asezati blatul pe o foaie de copt si indreptati marginile cu un cutit. Intindeti o parte din crema in strat subtire, acoperind blatul complet pana la margini. Incepeti sa rulati dinspre latura lunga, avand grija sa rulati strans cap-coada. E mai usor sa rulati cu ajutorul hartiei de copt, ca sa nu apasati direct pe blatul moale.
  2. Taiati unul din capete usor oblic (sau ambele), pastrand resturile si asezati rulada pe un platou lung. Cu resturile taiate, faceti cioturi pe trunchiul principal.
  3. Acoperiti rulada cu crema ramasa, peste tot, inclusiv capetele si cioturile. Creati textura de lemn cu ajutorul unei furculite sau al unui bat de frigaruie. Pe capetele buturugii faceti aceste adancituri circulare, ca inelele unui copac taiat.
  4. Pudrati cu zahar pentru a da aspect de zapada.

Inspiratia decorului poate sa vina din urmatoarea galerie foto pentru prajitura buturuga de Craciun:

Multumiri bucatarilor / fotografilor Bob Keefer, Helen T, Trix Burrell, Fletcher Prince, Tracy Hunter, barbostick, Aaron Jacobs

Brad natural sau artificial? Crengute de brad!

Nimic nu se compara cu mirosul de brad in preajma Sarbatorilor, iar mie una asta imi aduce aminte de copilarie… Totusi, fara sa fiu ecologista convinsa, inclin spre brad artificial in ultima vreme. Sunt zeci de mii de brazi taiati si aruncati in fiecare an. Not ok!

Brad de Craciun artificial

Brad de Craciun artificial

In plus, nu mai cad ace de brad peste tot, nu mai e pericol sa ia foc, sunt o gramada de modele si culori de ales si, pana la urma, bradul artificial este o solutie economica pe termen lung…

Ca sa nu renuntam de tot la bradul adevarat de Craciun, dar nici sa nu facem pagube, putem opta pentru crengute decorative de brad agatate pe ici pe colo prin casa. Ba o coronita de brad la usa, ba o creanga infasurata la baza unui suport de lumanare, crengute ornate puse pe pereti… Compenseaza cu varf si indesat.

Brad artificial de Craciun

La inceput, brazii artificiali erau piramide de lemn sau braduti facuti din pene. Acum, majoritatea producatorilor de brazi artificiali apeleaza la PVC, dar se gasesc si variante deluxe: brazi de aluminiu sau chiar din fibra optica, un adevarat spectacol de culori.

Primii brazi artificiali au fost facuti in Germania, din pene de gasca vopsite in verde si prinse pe crengute de sarma, ca solutie pentru despaduririle accentuate cu care se confruntau in sec. XIX. Crengile erau distantate mult, pentru a permite asezarea lumanarilor aprinse in brad fara risc de incendiu si ofereau astfel mai mult spatiu pentru expus decoratiuni de Craciun.

Un alt fel de brad artificial este cel facut din peri de plastic (ca periile de WC), pe care se pot pune ornamente mai grele, iar riscul sa ia foc este mult scazut. Este urmat de brazii din aluminiu, stralucitori, cu ace de folie, primii brazi artificiali care nu au fost verzi. La inceput, nu se puteau pune in el instalatiile de brad artificiale, pentru ca exista riscul de scurtcircuit, si aveau incorporata o iluminare dinspre baza, cu o roata de culori.

Brazii artificiali de plastic, cei mai comuni astazi, pot fi simpli sau pot veni cu instalatie incorporata. Sunt disponibili in mai multe culori, plus sclipici sau zapada artificiala pe varfuri.

Crengute de brad decorative

Foto: Cliff, Vincent, jdog90, Michelleration, Niklas, Keith, torbakhopper, Konrad